Herboristería

Plantas de aloe

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áloe

Esta planta pertenece a la familia Aloeacee, es perenne e incluso puede alcanzar un metro de altura. Su peculiaridad está representada por las hojas que son lanceoladas y tienen espinas en los márgenes. La superficie está cubierta con una cutícula gruesa debajo de la cual hay un parénquima foliar que consiste en una sustancia gelatinosa y translúcida. Solo este parénquima constituye la parte más interesante de toda la planta gracias a sus propiedades curativas. Las flores son en realidad inflorescencias racémicas con un eje ampliado, crecen en el centro de la planta que se eleva por encima de ella. El color generalmente varía de amarillo a rojo.

Hay alrededor de 30 especies diferentes de Aloe, aunque por convención, cuando hablamos de esta planta, comúnmente nos referimos al Aloe vera, el más extendido.

Por ahora, el Aloe se ha extendido un poco por todo el mundo, pero en realidad prefiere climas tropicales y, precisamente por sus hojas ricas en agua, puede sobrevivir incluso largos períodos de sequía, para luego rehacer el total de sustancias acuosas con el primeras lluvias disponibles.

En el Mediterráneo, el Aloe está particularmente extendido, especialmente en las zonas más cálidas y secas, como en Arabia, en las zonas arenosas, en la India y en las costas de África.

En el resto del mundo está muy extendido principalmente en Autralia, pero no desdeña a Centro y Sudamérica.


Historia

La historia del Aloe se remonta a miles de años, cuando las poblaciones que vivían en ese momento ya explotaban las propiedades curativas de esta planta, y luego nos dejaban su testimonio a los siguientes.

Se encontró una tableta de arcilla que data de 1750 a. C. cerca de la ciudad mesopotámica de Nippur. en el cual, a través de una escritura cuneiforme, hubo referencias a las propiedades de esta planta.

Incluso los egipcios lo utilizaron, según lo informado por el famoso papiro Ebers, que data de 1550 a. C. que describe los usos que se hicieron de esta planta con fines curativos y cosméticos. Según las leyendas, Nefertiti y Cleopatra también usaron Aloe para mantenerse bellas y jóvenes.

Incluso Alejandro Magno estaba al tanto de esta planta que solía curar las heridas de los soldados y se dice que conquistó Socotra solo para agarrar la gran cantidad de Aloe presente en ella.

Luego hay testimonios que se remontan a 40 AD. en la antigua Roma, cuando, durante el imperio de Nerón, Dioscóride Pedanio, escribió un herbario de ochocientas trece plantas de las cuales describió las propiedades beneficiosas y curativas y entre las cuales apareció el Aloe. Desde entonces, se describió como una planta con propiedades antihemorrágicas, calmantes e hidratantes, útil para el tratamiento de heridas, quemaduras, pero también de inflamación del tracto respiratorio superior.

Las poblaciones estadounidenses disfrutan de un vasto repertorio de leyendas sobre la planta de Aloe, entre las cuales la más conocida es la de la Fuente de la Juventud según la cual, quien se bañaba en una fuente de agua rodeada de plantas de Aloe habría tenido la immortalitа.

Los monjes medievales le dieron el nombre de Aloe Vera a esta planta para distinguirla de otras especies menos nobles.

Pasando a nuestros tiempos, uno puede leer un elogio de esta planta escrito por una de las figuras más importantes que jamás haya existido, Mahatma Gandhi. Utilizó el Aloe como ayuda durante los períodos de ayuno y escribe que lo sabía cuando llegó a Sudáfrica.

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